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制作人之面面观:有效的合作开发是优质游戏的保证

VIRTUOS EXPERTS TALKS #2

维塔士专家对话系列第二期,与您分享维塔士全球游戏开发、美术和VFX团队的最佳实践经验。

本期内容中,维塔士资深制作人Richard Turek先生将深入梳理在协作关系中,团队合作和高效沟通是如何驱动及确保维塔同其合作伙伴的开发项目顺利完成的。

开发激情与专业素养

鲜有游戏开发人员能在其职业生涯中,仅为一个工作室工作就能参与到类型和风格多元、隶属于不同系列的著名AAA级游戏大作的开发中去——但对Richard Turek来说,这正是他的经历。在维塔士工作的Richard先后参与了《蝙蝠侠:重返阿卡汉》、《刺客信条:艾吉奥合集》、《最终幻想®XII 黄道年代》等游戏的制作与开发,并且未来他还将继续参与更多的3A级项目。

几乎所有大型知名游戏工作室都致力于开发更多高质量、高体量、高成本的“宏幅巨制”,希望能在所有主流游戏平台上实现多线的并行开发、关卡制作、DLC制作,又或是以重置/重制的方式使过去的经典大作获得新生。 而无论在新作开发还是经典重制方面,Richard和他的团队都拥有丰富的项目经验和坚实可靠的专业背景。

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                                                   维塔士专注3A级游戏制作与开发

目前Richard带领的这支40多人团队正与一家富有盛誉的北美游戏开发工作室合作,为一部即将于今年秋季发售的3A级冒险游戏研发完整关卡,并为其设计独特的游戏玩法,维塔士称其为“奇异玩法(exotic gameplay)”。 “奇异玩法(exotic gameplay)”是近年出现于业界的新术语,是指游戏开发团队除了利用其内部资源以外,还通过与外部资源的协作来为游戏项目增加内容、提高质量、提升深度。

整合外部资源

与业界诸多一流开发工作室合作多年后,维塔士清楚地认识到,如今他们的合作伙伴所迫切希望寻找的,早已不仅仅是为了完成大型游戏项目所需要的单纯人力配置,而是充满开发热情和创意才华的外部延伸团队,这些团队要像任何内部开发团队一样全力以赴推动项目,是实现最终目标所不可或缺的核心团队一部分。

这一点在并行开发项目中尤其适用。并行开发项目不再是只关乎制作武器、车辆、建筑之类的美术资产,还涉及真正的合作开发,即将创意投入和战略决策融入到游戏开发公司与其外部开发者之间的协作过程中。

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                        《星链:决战阿特拉斯》,维塔士参与的多线并行开发项目之一                         

这些游戏开发公司在项目初始阶段就明确表示,他们所寻找的不只是一个灵活的人才库,而是作为他们内部核心开发团队的延伸,是和他们一样以创造最好游戏为目标的合作伙伴。这样的合作其深度达到了前所未有的水平,而随着双方之间在专有引擎和工作流程上不断地深入和融合,彼此之间的信任尤为重要。

以维塔士为代表的该类公司,是极具希望和能力成为核心开发团队真正的扩展团队的,但实现这一目标,则是知易行难的过程。开发人员需要花时间去建立长期的合作关系,而不再是长期去微观管理十几二十个不同内容供应商;不同的团队需要在不同的层面上相互了解,以确保对核心任务的理解正确且同步,在待办事项、工作进程和风险日志的沟通上成为没有隔阂的一个整体。同时还要着力于推动跨部门间的对话,推动在美术总监、技术总监、设计总监等之间的对话,从而达到真正的资源整合。

制定目标并启动

专注于共同的目标能带来很大程度的成功。然而在实际合作过程中,项目发展超出双方协定范围的情况常常无法避免,这时如果得到对方“那将花费更多的钱”之类的消极无益回应,无疑会令人沮丧。处于游戏开发中的每个人都明白时间、资源和金钱之间的价值关系。

当内外部核心团队都能真正把如何使玩家感到满意视为“寻找乐趣”的过程时,游戏的开发会变得快速且流畅。因为这样的团队不仅乐于接纳迭代,甚至会期待在开发中可能面临的迭代。他们会迅速地调整计划,通过核心团队间的有效沟通提出合理而明智的想法和建议,避免开发进程受到影响。

大型游戏公司深谙伟大游戏的制作方法,而像维塔士这样的公司则知道如何去实现这一过程。超过1000个项目的成功经验,是维塔士在适应不同工作流程、为不同类型项目量体而裁最佳解决方案时坚实的依靠和数据支撑。3A游戏开发工作室将游戏做大的同时希望得到更高的投资回报率,而他们需要依靠的是开发伙伴们专业且灵活的开发协助。

驱动3A级项目并取得成功与团队关系密不可分,维塔士相信贯穿于内外部开发团队间持续性的沟通、对话、反馈和报告是关键。将其与真正的灵活性和适应性相结合,对项目开发的每一个阶段而言都具有积极意义。为客户提供灵活性和适应性,甚至是前瞻性地为客户考虑,是作为开发者真正的责任。

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                                                           质量是成功的保证

灵活性和人性化

在开发过程中花时间去了解团队成员是非常人性化的做法,相互了解,建立信任,对项目开发大有裨益。在未来的一到两年时间,了解和信任能保证内外部开发团队间频繁专业交流的顺利进行。与其开门见山,不如先用几分钟时间来彼此交流、建立融洽关系,是Richard长久以来的习惯。

在适应性和灵活性方面,Richard和他的团队近期完成的一个项目值得借鉴。在该项目中,他的团队必须适应和无缝衔接到合作伙伴所使用的关卡构建方法中去,这是一种非常独特的定制化关卡构建方法,区别于他们多年积累的传统经验的崭新方法。

在项目正式开始前,Richard就已着手培训自己的团队,通过获取尽可能多的资料和数据来帮助团队进行调整,还为开发流程的每个阶段都精心构建了清晰的可交付成果列表。其次,Richard和他的团队收集大量现有关卡的游戏视频,这些可视化的参考资料不仅明确了流程中各个阶段的任务,同时也明确了每一位团队成员的预期目标。系统化的前瞻性训练和准备,使团队成员在完成项目中前两个关卡的开发任务时已然是个中翘楚,在后续开发过程中,开发效率也得到明显提升,顺利完成并递交了每一个阶段的任务。

界限明确的反馈流程,在开发过程中同样举足轻重。反馈不仅应该发生在项目的最终节点,还必须贯穿整个过程。对项目中有效的部分积极推进,对无效的部分及时反馈,能有效降低项目的时间成本,并防患于未然。经验告诉Richard,客户对及时反馈是相当重视的,等待100%进度后再进行反馈只会适得其反。

合作开发是需要融合创意需求的过程,及时反馈和信息共享能为开发指明方向,确保核心团队始终朝同一目标和期望所努力,避免因信息盲区而导致的开发停滞或重复作业,最大限度保证人力物力资源的有效利用,规避风险。

一次成功的合作开发离不开多个团队的协同和推动,在良性的合作模式下,发挥所有团队能力范围所允许的最大作用,让多个团队凝聚成一个团队。在这个沟通高速、高效、高质的时代,是时候将泾渭分明的“他们”和“我们”的陈年旧事埋入史册了。

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                                            计划周密,沟通顺畅

关于维塔士

 

维塔士成立于2004年,是业内领先的视频游戏内容制作公司,在新加坡、中国、越南、加拿大、法国、日本、 爱尔兰和美国都设有工作室。维塔士拥有1500多名全职游戏制作专家,多年来致力于AAA级主机游戏、PC游戏和手机游戏的开发与3D美术制作,为客户实现收入的增长和制作效率的提升。十多年以来,维塔士已成功地为客户递交了超过1100个高质量项目,其客户包括众多著名独立工作室和世界顶级数码娱乐公司20强中的18家。更多详情请见:www.virtuosgames.com

关于Richard Turek

维塔士上海工作室资深制作人。

Richard Turek拥有超过8年的游戏开发经验,擅长多平台开发、项目进度管理、预算和范围管理,多次成功带领和监督大型开发团队。注重品质、细节和乐趣的Richard致力于成为游戏开发界的引领者。

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